Egipto (II): Abu Simbel

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Templo de Ramses II en Abu Simbel

Una vez hemos llegado a Aswan es de visita obligada hacer una excursión a los templos de Abu Simbel, que en árabe significa montaña pura, ya que están excavados en la roca.

En los viajes organizados los más normal es que esta visita sea opcional (aunque en algunos programas puede ir incluida desde España). De todas formas se contrata en destino, ya que los guías te la ofrecerán ¡seguro!

También puedes hacer la visita de noche, te esperará un ¡espectáculo de luz y sonido!

Abu Simbel se encuentra a 290 km. al sur de Aswan junto a las aguas del lago Nasser. Se puede acceder a esta ciudad en autobús o en avión. Esta claro que la primera opción es más económica y de más larga duración, pero cualquiera de las dos es buena.

En autobús te espera un trayecto de aproximadamente 3 horas de duración atravesando el desierto, pero merece la pena por lo que encuentras a tú llegada. En avión estas en Abu Simbel en unos 30 minutos y cuando aterrizas puedes tener una panorámica de los templos desde el aire ¡único!

Templo de Nefertari en Abu SimbelEsta maravilla faraónica posee dos templos Nubios situados junto a las aguas del lago Nasser. El más grandioso, el Templo de Ramsés II es igual de espectacular tanto por dentro como por fuera. El otro templo es más pequeño y está dedicado a su esposa más amada, Nefertary, y a la diosa Hathor, y que lleva por nombre, como no podía ser menos, Templo de Nefertary.

Como curiosidad decir que estos monumentos Nubios fueron trasladados a su emplazamiento actual pieza a pieza por la UNESCO, ya que con la construcción de la presa de Aswan se corría el riesgo de que permanecieran enterrados bajo las aguas del lago Nasser ¡y no se podía permitir! ;)

Una vez terminada la visita, y mientras tratas de asimilar tanta belleza, puedes emplear tu tiempo libre recorriendo las tiendas de alrededor para llevarte algún recuerdo, tomar un te y/o fumar una shisha o simplemente esperar hasta la hora de recogida para seguir con el viaje.

Continuará…

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Egipto (I): Crucero por el Nilo

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Navegando por el NiloEgipto, un destino ideal para pasar unas vacaciones completas.

Lo más habitual es realizar un viaje organizado de 8 días, disfrutando de unas jornadas navegando por el Nilo (para recorrer maravillosos templos, necrópolis reales, monumentos faraónicos, yacimientos…) y una estancia en El Cairo (para descubrir los misterios de las pirámides, ver que tiene de cierto la Maldición de Tutankamón al visitar su tumba en el Museo Egipcio y perderse en el bazar de Khan el Khalili)

Aunque también puedes acabar tu viaje descansando o haciendo submarinismo en las playas del Mar Rojo, en Sharm el Sheikh o Hurghada, o realizar algún programa que incluya la visita a la ciudad de Alejandría, adentrarse en el desierto para descubrir sus oasis o llevar a cabo otro crucero por el Lago Nasser ¡un sinfín de posibilidades!

Para entrar en Egipto es necesario un visado que se paga a la llegada en el aeropuerto (suele ser de unos 35€ aproximadamente)

Una vez liquidado este tramite empezamos la aventura en Luxor, donde nos llevarán a nuestra motonave en la cual surcaremos las aguas del Nilo.

Estos días los dedicaremos a visitar los templos y demás puntos de interés que hay en ambas orillas del río y a descansar y disfrutar del paisaje en la cubierta del barco, mientras navegamos hacía nuestro destino, Aswan.

También puedes realizar el crucero en sentido contrario, comenzando en Aswan y finalizando en Luxor.

Las visitas incluidas en los viajes organizados normalmente son las siguientes (aunque si hay tiempo siempre puedes realizar excursiones facultativas):

Entrada al Templo de Horus en Edfú En Luxor (la antigua Tebas): Templo de Karnak, con una entrada de esfinges con cabeza de carnero y cuerpo de león y con un conjunto de columnas de impresionante tamaño en su interior. El Templo de Luxor obra de Amenofis III, en pleno centro de la ciudad, frente al Nilo y dedicado al dios Amón. El Valle de los Reyes en la orilla occidental, donde están enterrados la mayoría de los faraones del Imperio Nuevo, con la entrada podrás visitar 3 tumbas. El Templo de la faraona Hatshepsut y los Colosos de Memnón.

En Edfú: El impresionante Templo del dios Horus al que se llega en calesas de caballo.

En Kom Ombo: Templo de Kom Ombo dedicado a los dioses Sobek, con cabeza des cocodrilo y Horus con cabeza de Halcón. Como curiosidad se puede observar en los relieves del templo un calendario y utensilios de cirujanos de la época.

En Aswan: Obelisco Inacabado y la Alta Presa.

Nada de lo que veas te va a defraudar, te lo puedo asegurar ;)

Continuará…

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Un paseo por Kiev

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Si hace unos meses me hubieran preguntado que ciudad me gustaría conocer, mi respuesta no hubiera sido Kiev. Después de tener la oportunidad de conocerla, de sorprenderme, el colorido de las fachadas y cúpulas doradas, de pan de oro de sus iglesias ortodoxas, sus amplias avenidas y sus extensos parques, creo necesario descubrir esta ciudad.

Capital de la Ucrania, situada en el margen derecho del río Dniéper, llamada por los rusos “la Madre de las Ciudades”, por ser la más antigua de las que forman la CEI y considerada una de las ciudades del mundo que mas espacios verdes tiene (60% del área urbana).

Podemos comenzar nuestro paseo visitando la Catedral de Santa Sofía (1037), símbolo de Kiev, convertida hoy en día en museo. Caminando por sus extensas avenidas, nos encontramos con la Puerta de Oro (s.XI), que era la entrada principal de la ciudad, sobre la que se levanta la iglesia de la Anunciación, junto a la cual nos encontramos el Teatro Estatal de la Opera (recomendable asistir a unas de sus representaciones).

Tras un largo paseo, podemos descansar en sus grandes parques, conocer el jardín Botánico e impregnarnos del ambiente universitario, en el campus de la Universidad Estatal, símbolo cultural para los ucranianos, por difundir ideas progresistas y defender la democratización de la sociedad.

Tal vez, llegue el momento de parar para degustar la gastronomía ucraniana y reponer fuerzas, en un bonito restaurante, situado en el centro de la ciudad, en medio de un gran parque, llamado O´PANAS. Las comidas son copiosas, destacamos sus entremeses de caviar, los blinis (tortitas de maíz con arenques con salsa de nata agria), sus Borsh, sopas calientes de verduras para combatir las frías mañanas (exquisitas), las Kulebiakas (empanada típica de hojaldre y salmón) y sus pescados como el salmón o esturión. Para acompañar esta abundante comida, como no podía ser de otra manera, se suele beber Vodka ucraniano muy frío o Kvas cerveza dulce.

Esto hace que podamos seguir caminando para visitar una de las partes más antiguas de la ciudad, El Podol, en la que se encuentra la iglesia de San Andrés, con 5 cúpulas verdes que contrastan con el azul llamativo de su fachada. Los sábados interpretan conciertos de música antigua rusa y ucraniana (no te lo pierdas).

En el centro vital del Podol encontramos a los artesanos y comerciantes, donde podemos adquirir bonitos recuerdos, las populares matrioskas de madera, las balalaikas (instrumento musical), camisas ucranianas con bordados, su exquisito caviar (asegúrate de su calidad cuando lo envuelven y solo se puede pasar por aduana 400 gramos) y el Vodka ucraniano (siempre es mejor que te recomienden una marca, alguna persona de Kiev).

Muy cerca del Podol, se encuentra el parque de la Colina de Vladimiro, desde donde podemos disfrutar de una de las vistas más hermosas de Kiev y admirar el monumento al príncipe Vladimiro. Podemos relajarnos, respirar el aire tranquilo y descansar.

Para finalizar nuestro paseo debemos llegar, por su calle principal Ulica Krescatick por la que transcurre la vida diaria de Kiev, a la Plaza de la Revolución de Octubre. Pararemos unos momentos, para disfrutar del monumento a la Revolución de Octubre, de la animación que se respira por ser el centro de reunión de los habitantes de Kiev. Todo ello no nos hace sentirnos un turista más, sino el turista.

Aprovecharemos para tomar un exquisito expresso en sus numerosos cafés (algunos muy bonitos) y mezclarnos con sus gentes, frías en expresión y cordiales en trato.

Todo puede terminar con una agradable velada, en un típico restaurante ucraniano, el Ukainski Stravi, debes hacer reserva para estar el tiempo que quieras, disfrutando de la música ucraniana en directo, mientras cenas.

Descubre Kiev y regresa a España, en vuelo directo, en 4 horas y media.

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Karlovy Vary, Ciudad Balneario

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Columnata en Karlovy VaryLlegamos a Karlovy Vary sanos y salvos, el conductor que nos lleva de excursión junto a nuestra guía y dos “ladys” que vienen nada más y nada menos que de Nueva Zelanda a pasar unos meses viajando por Europa, es un poco temerario…o mejor dicho, muy mal conductor (todavía veo acercarse ese camión…uff)

La guía, una joven estudiante checa que habla perfectamente español (e inglés con las “ladys”) porque vivió un año en Mallorca (donde paso mucho calor, pera vaya, que gusto con la ola de frío que azota en estos momentos España), nos adentra en la historia de esta Ciudad Balneario, fundada por Carlos IV de Luxemburgo (de ahí su nombre) y que se ha convertido en el más famoso y conocido balneario de la República Checa.

Empezamos a caminar por una calle ¡¡¡donde no se puede fumar!!! Libre de humos, para los no fumadores como yo, genial, pero para los demás, bueno, sólo son unos metros…A la izquierda el hotel donde se celebra cada julio el Festival Internacional de Cine de Karlovy Vary. Alzando la vista se ve la única piscina termal donde te puedes bañar gratuitamente…uhmm, no nos hemos traído ni el traje de baño ni el albornoz, y lo más importante, hace frío y aunque dentro se debe estar calentito ¿qué pasa cuando salgas?, además hay que subir ahí arriba ¿cómo?, descartamos esa opción y seguimos caminando.

La gente lleva unos jarritas para beber de las fuentes termales que puedes comprar en cualquier tienda de la ciudad. Nosotros tenemos unos vasos de plástico que nos ha dado nuestra guía para probar estas aguas que dicen ser medicinales.

Llegamos a la primera fuente, llenamos el vaso, bien lleno, ya que parece ser que el tratamiento consiste en tomar unos 2 litros diarios durante una semana, y claro, nosotros sólo vamos a estar un día y ¡hay que aprovecharlo! Le damos un buen sorbo, sabor malo, temperatura caliente…muy caliente, y tanto, la placa del suelo indica 60ºC, esperemos que la siguiente fuente este más fria y tenga mejor sabor. Caminamos por una columnata (preciosa) hacía la segunda fuente, llenamos de nuevo el vaso, esta vez sólo un dedo (tampoco hace falta hincharse), vaya, peor que la primera, pero como es buena para los trastornos digestivos, un esfuerzo y para dentro. Tercera fuente, el agua que emana tiene un color rojizo, en esta sólo nos mojamos los labios… ¡y dicen que hay 12 como estas!

Seguimos con la visita y al fondo vemos un museo dedicado al famoso licor checo Becherovka (que seguro está más rico que el agua de sus fuentes), pero no nos detenemos en él, ya que nuestra siguiente parada es a la fuente más importante y antigua, Vrídlo, con una temperatura de 73ºC y una altura de 17 metros ¡increíble! De esta fuente esta claro que no se puede beber, pero han habilitado otras 3 fuentes al lado de menor altura donde puedes ir a degustar ese agua…pero, ya estamos saciados.

iglesia Ortodoxa de San Pedro y San Pablo en Karlvy Vary Terminada la visita a las fuentes termales nos adentramos por las preciosas calles de la ciudad admirando sus pintorescas casas de colores. Nos dirigimos hacía la iglesia ortodoxa de San Pedro y San Pablo, por fuera muy bonita y por dentro…pequeñita.

Después de comer, tiempo libre para pasear y hacer unas compras. Por todas partes venden obleas, rellenas de mil sabores y sobre todo ¡riquísimas!, así que nos vamos con cajas y cajas de obleas para toda nuestra familia y amigos.

Desde luego lo hemos pasado realmente bien, ahora sólo nos queda rezar para que nuestro conductor nos lleve sin sobresaltos de vuelta a Praga, que se encuentra como a unos 120 Km. de aquí…

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Antalya, mediterráneo turco

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Antalya Que decir de esta ciudad turca tan desconocida para los españoles y tan conocida para otros europeos. Alemanes, franceses e ingleses suelen pasar sus vacaciones en hoteles al borde del Mediterráneo en régimen de todo incluido.

Los hoteles situados a lo largo de toda la costa mediterránea, suelen estar alejados del centro histórico, aunque se llega fácilmente en autobús. Estos no tienen parada fija, según los ves pasar alzas la mano y subes a ellos.

Las playas de arena blanca suelen estar también retiradas de los hoteles, pero estos, que están situados sobre acantilados, además de sus correspondientes piscinas tienen unas escaleras por las que accedes al mar ¡perfecto para darte un chapuzón!

Entre sus atractivos encontramos, además de sus playas, su puerto deportivo Kaleiçi, su centro histórico, sus numerosos bazares y los restos arqueológicos que hay en los alrededores.

Teatro romano de Aspendes en Turquía

Recomendable el paseo en barco por la costa (baratísimo si regateas antes de subir), adentrarse en el bazar (y volver a regatear) y realizar alguna excursión a Perge o al teatro romano de Aspendos, uno de los mejores conservados, como se puede observar en la foto.

Si eres de los que además de sol y playa te apetece descubrir cosas nuevas en Antalya es posible ¡decídete por un destino diferente!

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London Eye

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Vista del Parlamento de Londres desde el London EyeComo muy bien dice su nombre, el British Airways London Eye (dicha atracción fue construida por la aerolínea British Airways), es como un ojo por el que se contemplan unas vistas inigualables de Londres. Desde él podemos divisar los monumentos más importantes, el Big Ben, el Parlamento, la Abadía de Westminster, el Palacio de Buckingham y los numerosos puentes que dan ese toque singular al Támesis.

Es preferible ir con antelación, porque se suelen formar grandes colas (aunque como otras muchas atracciones se puede reservar con antelación por teléfono o internet) tanto a la hora de comprar el ticket como a la hora de subir a las cabinas, que por cierto se hace en marcha. La duración del “vuelo” por el cielo de Londres es de una media hora y en este tiempo puedes deleitarte desde las alturas de una de las mejores panorámicas de esta cosmopolita ciudad.

También puedes disfrutar de una copa de champán, de vino o de un dulce mientras te recreas con las vistas, ya que puedes reservar sus paquetes especiales, de Navidad, cumpleaños, San Valentín…que incluyen algún tipo de detalle. Si tienes algo que celebrar ¡qué mejor manera!

Otras vistas de la ciudad se pueden conseguir desde el célebre Tower Brigde o desde la cúpula de la Catedral de Saint Paul, pero ninguna a tanta altura como desde el London Eye (y con movimiento claro :) ) , que mide 135 metros.

Si quieres disfrutar de esta ciudad de un solo vistazo que mejor opción que ésta ¡no te lo pienses más!

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Típico de Praga

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Reloj Astronómico de Praga funcionando Si tienes pensado ir a Praga en estas fechas (o en cualquier otra) no te puedes perder…

Los mercadillos navideños que encontrarás en numerosas plazas, entre ellos los situados en la Plaza de Wenceslao y en la Plaza de la Ciudad Vieja.

Pasear por el Puente de Carlos mientras escuchas el ritmo procedente de los músicos callejeros. Admirar las estatuas que hay a cada lado y al llegar a la de San Juan Nepomuceno frotar con fuerza, porque si lo haces algún día regresarás a Praga.

Estar a la hora en punto enfrente del Reloj Astronómico para ver, en las ventanas situadas encima del reloj, pasar a los 12 apóstoles, además de oír como toca una campana e invierte el reloj de arena la Muerte con su guadaña.

Probar el vino caliente, si hace frío ¡qué mejor forma de entrar en calor! Degustar uno de los perritos calientes que encontrarás en numerosos puestos callejeros y como no, saborear una cerveza checa en cualquiera de sus numerosos pubs.

Comprar entradas para el Teatro Negro, con sus trucos de iluminación ¡espectacular!

El cambio de guardia que tiene lugar al mediodía en el Castillo de Praga, situado sobre una colina en el barrio de Mala Strana (ciudad pequeña). Si nos adentramos en este complejo podemos encontrar la Catedral de San Vito (donde se encuentra la tumba de San Juan Nepomuceno), el convento de San Jorge, la basílica de San Jorge, el Palacio Real y el Callejón del Oro, con sus casas (pequeñas) de colores convertidas en tiendas de souvenir.

Caminar por La Ciudad Vieja (Stare Mesto) con sus callejuelas medievales, su centro histórico con la iglesia de Nuestra Señora de Tyne, la Torre de la Pólvora, el Ayuntamiento o la famosa calle Celetna, y callejear por La Ciudad Nueva (Nove Mesto), donde podemos encontrar el Teatro Nacional, el Museo Nacional situado en la Plaza de Wenceslao, el Palacio de la Ópera…

Visitar el Barrio judío, donde vivió el famoso escritor checo Franz Kafka. Aquí podremos encontrar, además de numerosas sinagogas (incluida la más antigua de Europa), el cementerio judío, con un paisaje de lapidas apiñadas unas contra otras.

A orillas del río encontramos un peculiar edificio “la casa danzante“, o como es conocida por los checos “Ginger y Fred” porque se asemeja a una pareja de bailarines. Fue construido por el arquitecto Frank Gehry y se ha convertido en un símbolo de la Praga moderna.

Y si quieres llevarte un souvenir…que mejor recuerdo que el típico cristal de Bohemia o una de sus famosas marionetas.

Puedes hacer todo esto..o simplemente pasear por ella ¡¡¡¡todo un placer!!!!

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On Ice Madrid

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Desde el pasado 23 de noviembre hasta el 7 de enero del ya cercano 2008 podrás ver en Madrid la exposición mundial de esculturas de hielo. Ubicada en el centro financiero AZCA podrás visitarla de lunes a domingo de 12 de la mañana a 22.30 horas de la noche, por lo que no tienes excusa.

Necesitarás ir provisto de ropa de abrigo, bufanda, guantes…ya que la temperatura en el interior del recinto es de ocho grados bajo cero ¿lógico, no?

En esta exposición encontrarás, además de esculturas de todo tipo, el belén más grande del mundo en hielo, muy acorde con la Navidad que esta por llegar. Además hay un pequeña representación de la capital, con los monumentos más famosos, como la Cibeles, el Oso y el Madroño o las torres Kio, entre otros.

Aprovecha y haz una escapada a Madrid antes de que las esculturas se derritan.

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Síndrome de Stendhal

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100_3617Síndrome de Stendhal: Dícese del efecto que se sufre cuando se está expuesto a una sobredosis de belleza. Tiene su origen en el siglo XIX cuando el escritor francés Stendhal visito Florencia en 1817.

Visto así puede parecer una tontería, pero os aseguro que una vez has estado en Florencia puede parecer incluso poco exagerado. Después de recorrer esta hermosa ciudad, capital de la Toscana, admirando sus estatuas, visitando sus museos y famosas galerías de arte, iglesias y sus cúpulas, palacios y jardines, sus puentes, sus cafés y restaurantes…también te sentirás aturdido, tendrás palpitaciones y vértigo…experimentarás el Síndrome de Stendhal.

Yo sufrí este síndrome cuando vi el David de Miguel Ángel, el original se encuentra en la Galería de la Academia, donde fue trasladada para evitar su deterioro, pero hay una copia en su situación original, la Piazza de la Signoria. Es simplemente ¡perfecto! no puedes dejar de mirarlo…merece la pena aguantar la larga cola para entrar, porque realmente es impresionante. En si este museo no tiene mucho más, es una visita corta, pero te llevará algún tiempo asimilar tanta belleza.

Esta claro que una vez en Florencia es imprescindible visitar (entre otras): 100_3753el Duomo (y subir a su cúpula para disfrutar de unas vistas de toda la ciudad, además de poder ver muy de cerca la maravillosa cúpula de Brunelleschi), el Campanile, el Baptisterio, el Museo de la Ópera del Duomo (con objetos del exterior del Duomo, el Campanile y el Baptisterio, además de la no menos impresionante inacabada Piedad de Miguel Ángel), la Galería de los Uffizi (donde se respira arte por los cuatro costados y donde podrás admirar “La primavera” y “El nacimiento de Venus” de Botticelli), el palacio Vecchio, las iglesias de Santa Croce (donde descansan los restos de numerosos genios entre ellos Galileo Galilei, Dante, Maquiavelo y Miguel Ángel) y Santa María Novella, el Palacio Pitti y sus jardines, el Ponte Vecchio, además de pasear por sus famosas plazas y calles. ¡Todo ARTE!

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Bodies llega a Barcelona

Después de recorrer exitosamente ciudades como Nueva York, Londres, Ámsterdam, Washington, Lisboa, Sao Paulo o México DF, de haber recibido más de 11 millones de visitantes, de haber levantado polémica en todo el mundo, la controvertida exposición Bodies: The Exhibition, llega a Barcelona.

Con un objetivo pedagógico y social, (eso dicen al menos los responsables de la exposición, aunque a mí me parece que el tema en sí es algo morboso), BODIES muestra el cuerpo humano a través de cadáveres reales preservados con un innovador proceso de conservación con polímero, un compuesto químico, que evita el proceso de descomposición natural. Los cuerpos así tratados muestran detalladamente la fisonomía del cuerpo humano, músculos, tendones y órganos, como nunca antes se habían podido ver. En esta muestra se exhiben 17 cuerpos completos y un centenar de órganos.

Los cuerpos proceden de la universidad de Dalian, en China. Los encargados de tratarlos aseguran que se han respetado todos los códigos jurídicos. Y nosotros nos lo creemos, ¿no?

Una vez finalice la exposición, los cadáveres más viajados del planeta, regresarán a su ciudad de origen donde serán incinerados. Me pregunto cuanto hubieran pagado estas personas para poder recorrer el mundo en vida, en vez de hacerlo, convertidos en objeto de exposición, después de su muerte.

Si os animáis a verla, si os puede la curiosidad, acercaros a Barcelona. La exposición está ya en Les Drassanes Reials, y lo estará hasta el 13 de Enero. Y si esta excusa no os sirve porque no sois capaces de entrar a una sala donde se exponen 17 cadáveres sin piel en actitudes tan variadas como jugar a los dardos o echar una carrera, buscad otra. Barcelona os ofrece mil excusas para que paséis unos días.

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